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Semelhança Sami Arap

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Sami Arap nació en Sao Paulo, hijo de un inmigrante sirio de Antioquia, que se ganaba la vida como sastre.

Aunque no era rico, su padre pudo pagar el estudio secundario de Sami en una escuela reconocida de la ciudad, y a los diecinueve años ingresó en la Facultad de Medicina de la Universidad de Sao Paulo.

Durante sus estudios de medicina, se destacó no solo académicamente, sino también en los deportes, formando parte del equipo de waterpolo. Después de la graduación, comenzó su residencia médica en la Clínica Quirúrgica del recientemente inaugurado hospital docente de la Facultad de Medicina. Después de completar el período de residencia quirúrgica, Sami se inscribió en el personal de la Clínica Quirúrgica, poco después viajó a París, donde realizó una pasantía en la Clínica de Urología del Hospital Necker, bajo la dirección del profesor Roger Couvelaire, de 1962 a 1963. Allí, su interés inicial fue la cirugía vascular renal, el trasplante renal y el tratamiento de los tumores de vejiga, pero también comenzó a seguir las actividades del grupo de Urología Pediátrica, dirigido por el Dr. Jacob Cukier. Este fue un período revelador para él, ya que le interesó la subespecialidad en desarrollo de la urología pediátrica. Después de este período en París, decidió ampliar aún más el conocimiento en este campo y aprovechó la oportunidad para pasar un tiempo en la clínica del Dr. Willi Gregoir en Bruselas, donde participó en estudios relacionados con el reflujo vesicoureteral y los procedimientos antirreflujo, a así como los procedimientos genitales reconstructivos.

A su regreso al Hospital Universitario de Sao Paulo en 1963, Sami solicitó su traslado de la Sala Quirúrgica a la Clínica Urológica del Hospital Universitario. El jefe de la Clínica Urológica, el profesor Campos Freire, fue convencido por Sami, así como por el Dr. Alfredo Cabral, otro cirujano convertido en urólogo con experiencia en procedimientos pediátricos adquiridos en el extranjero, de que la urología pediátrica sería un campo prometedor para la entonces expansión Clínica Urológica. Luego, Campos Freire estableció la primera unidad de urología pediátrica en Brasil, que comenzó sus actividades bajo la dirección de Alfredo Cabral. Siendo más joven y académicamente más activo que Cabral, Sami ayudó a dar a esta unidad una reputación bien conocida, diseminando los conceptos emergentes de la urología pediátrica a los urólogos y pediatras, no solo en Brasil, sino también en América del Sur. En 1972, Cabral abandonó la Clínica Urológica y Sami se convirtió en el jefe de la unidad. Su interés en el momento también se centró en la extrofia vesical, un campo que era completamente virgen en ese momento. Comenzó un trabajo pionero con estos desafortunados niños, proponiendo un innovador tratamiento de tres pasos (conducto colónico inicial sin reflujo, seguido de reconfiguración de la vejiga y cierre del defecto abdominal con colgajos inguinales, y completado con anastomosis de la vejiga hacia el conducto sigmoide asociado al cierre del estoma cutáneo), que tuvo una gran repercusión científica. Su actividad de investigación también dio lugar a una tesis doctoral (“Tratamiento quirúrgico del reflujo vesicoureteral primario por la técnica de Gregoir”) en 1971 y una tesis profesional (“Tratamiento quirúrgico de la incontinencia urinaria asociada con Epispadia por las técnicas de Leadbetter y Tanagho”) en 1976 .

En este momento, también conoció a un joven anestesiólogo en el hospital universitario, se enamoró y pronto se casó con ella. Astrid se convirtió en su compañera de por vida.
El desarrollo de la Unidad de Urología Pediátrica generó una producción científica considerable en las áreas de extrofia vesical, epispadias, hipospadias, reflujo vesicoureteral e hipertensión renovascular, y Sami comenzó a recibir invitaciones de muchos centros urológicos de todo el mundo para presentarlas. También se convirtió en miembro de muchas sociedades urológicas, y su personalidad amistosa y entusiasta lo ayudó a consolidar el contacto con muchos líderes en urología pediátrica. Su liderazgo científico fue reconocido en el Congreso de la Confederación Americana de Urología (CAU), celebrado en Santiago de Chile en 1974, durante el cual se fundó la Sociedad Latinoamericana de Urología Pediátrica (SLAUI), afiliada a la CAU. Sami fue elegido por aclamación como su nuevo presidente, cumpliendo dos mandatos. En 1995, esta sociedad también incorporó cirujanos pediátricos de América Latina y España, y cambió su nombre, convirtiéndose en la Sociedad Iberoamericana de Urología Pediátrica (SIUP).

En 1986, después de un concurso público, Sami se convirtió en Profesor Titular y Jefe de la Clínica de Urología en el Hospital Universitario, asumiendo la responsabilidad de todas las actividades urológicas, incluida la urología pediátrica y el trasplante renal. Su administración se caracterizó por la modernización del servicio tanto funcional como académicamente. En 1987, se inició un programa de postgrado en urología, que representa una mejora notable en la formación de investigadores y profesores en todos los campos de la urología. Sin embargo, incluso después de involucrarse (con éxito) con la urología de adultos y el trasplante, su pasión se mantuvo en la urología pediátrica, donde introdujo nuevos conceptos en el tratamiento de hipospadias, vejiga neurogénica y trasplante renal en niños. Destacó especialmente la importancia de endourología y laparoscopia, convirtiéndose la unidad de Urología pediátrica en pionera en estas técnicas. Más de 200 artículos científicos fueron publicados por la Clínica Urológica durante su administración.
Como profesor, Sami también puso un énfasis importante en el intercambio internacional, no solo a través de sus viajes a renombrados servicios urológicos en América del Norte y Europa como “profesor visitante”, sino también invitando a muchos profesores nacionales y extranjeros a visitar la Clínica Urológica y a participar en congresos urológicos locales. Su generosa hospitalidad siempre impresionó a sus invitados. Estimuló y, a través de sus contactos, ayudó a sus asistentes a obtener becas en servicios extranjeros. También proporcionó un programa regular de intercambio internacional a los residentes de urología a través de un acuerdo con la Clínica Mayo de Jacksonville, EE. UU., Otorgando a cada uno una pasantía de dos meses en esa institución a partir de enero de 1994.

Después de su retiro obligatorio del Hospital Universitario en 2004, Sami se mantuvo activo en su práctica, convirtiéndose naturalmente en el líder y portavoz de los urólogos en un reconocido hospital privado en São Paulo, donde trabajó regularmente hasta su muerte.

Sami tenía muchas cualidades, y su éxito se puede atribuir al estudio, la perseverancia, el liderazgo, la amistad, una personalidad increíble y, por supuesto, cierta cantidad de suerte. Fue bendecido con una vida familiar feliz, siendo sobrevivido por Astrid, un hijo (que también es un urólogo exitoso), dos hijas y ocho nietos. Lo más importante, al ser un líder talentoso e inspirador, pudo formar un sólido grupo de urólogos, incluidos muchos dedicados a la urología pediátrica, que continuarán con su legado y lo extrañarán profundamente.

Francisco Tibor Dénes
President SIUP
Amilcar M Giron
Urology Division Sao Paulo University – Unit of Pediatric Urology

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